号火星巡视探测器安全登陆火星,NASA将很快选定

作者:王中王动态

图片 1 上图为“火星科学实验室”任务4个最终候选着陆地点图像。从左上按顺时针方向依次为:“埃伯斯瓦尔德”环形山、“盖尔”环形山、“矛尔兹”山谷以及“霍尔顿”环形山。 [据美国飞行现在时网站2011年6月5日报道]所有4个着陆地点都显示出水曾经存在过的有力证据。

图片 2巡视器着陆过程中“空中起吊”示意图 [本站2012年8月6日综合报道] 北京时间2012年8月6日中午1点32分,美国航空航天局喷气推进实验室项目的“好奇”号火星巡视探测器安全降落在火星表面的“盖尔”环形山。收到安全降落的确认信号后不久,JPL陆续收到了“好奇”号从火星表面传回的首批黑白照片。“好奇”号将会在之后的活动中寻找火星土壤中的生命迹象,并为准备未来载人火星项目而向地球传回数据。当今人类最先进的行星际探测器 MSL是有史以来最具技术挑战性的行星际巡视探测器,其目标是为了调查火星是否存在或是否曾经具有可支持生命的环境。提升任务复杂性的因素包括:项目革新性的进入、降落与着陆系统,包括一个空中起重着陆系统,通过绳系的方式控制“好奇”号巡视探测器下降,并使其落在火星表面;巡视探测器的尺寸与质量;10台科学仪器的规模及其之间的相互依存性;新型发电系统。 2009年2月,NASA因一些关键部件与仪器的延期交付将MSL发射时间推迟了2年。此次推迟及因解决基本技术问题而另行投入的资源使项目的研发成本从9.69亿美元增至18亿美元,增加了86%;项目生命周期成本从16亿美元增至25亿美元,增加了56%。漫长的太空飞行 北京时间2011年11月26日23点02分,搭载着大型火星巡视探测器“好奇”号的NASA旗舰级行星探测项目“火星科学实验室”从美国卡纳维拉尔角空军站,由一枚“宇宙神”-5火箭发射升空。 经过36周的太空飞行,MSL于北京时间2012年8月6日抵达火星,并顺利完成了充满风险的7分钟“进入、下降、着陆”过程,将“好奇”号火星巡视探测器送上了火星表面。将在火星表面展开科学考察 “好奇”号火星巡视探测器此次着陆并展开探索的地点是火星表面的“盖尔”环形山。“盖尔”环形山是在2011年6月从四个候选地点环形山,“盖尔”环形山,“霍尔顿”环形山与“矛尔兹”中被选出的。 “盖尔”环形山是一处曾经有水流经的地点。该环形山的中心山丘高达4800米。研究人员想让“好奇”号在高丘侧面的平坦处着陆。之后,巡视探测器将攀爬山丘,在行进途中停下来研究粘土层、硫黄及含氧矿物质。工程师认为具有挑战性的行驶对于“好奇”号不成问题。科学家已绘出了攀爬至垂直高度1600米处的穿行路径样图,爬到该处看到的景色将会非常壮观。编辑:国防科技网 责任编辑:张海

科学家们希望那些地方今天仍然存在有机分子。这4个着陆地点中,两个着陆地点位于火星南半球,一个位于火星北半球,剩下的一个位于火星赤道附近。

“埃伯斯瓦尔德”环形山是一处拥有干涸河道河床与明显粘土沉积物迹象的远古河流三角洲。这是又一个早期存在水的标志。研究人员相信这个地点56千米宽的环形山曾一度充满水,水源来自一条河流。由于“埃伯斯瓦尔德”环形山被中间高丘分隔成两个盆地,此处环境会对“好奇”号的行驶造成困难,但工程师认为漫游车能够应付。

“霍尔顿”环形山直径将近160千米,是一串环形山的一部分,这串环形山看起来曾经被一条河流连接。科学家建议在一处相对平坦的高地着陆,然后驶向几个附近有岩床露出的地点,从那些岩床中可能找出当地历史的线索。此环形山可能曾经充满水,而30多亿年前一场灾难性的洪水可能使湖水流空。

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